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SUPERVIVENCIA (previa Ecuador-Honduras)

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Cristian Noboa, volante de Ecuador, será titular este viernes ante Honduras.

Honduras y Ecuador, con sendas derrotas en su primer encuentro de la fase de grupos, disputarán este viernes en Curitiba el partido de la supervivencia, a vida o muerte, en un choque que podría dar esperanzas a unos o quitárselas a otros.

Dos viejos amigos como Reinaldo Rueda, técnico de Ecuador, y Luis Fernando Suárez, de Honduras, se verán las caras en un escenario que nunca quisieron imaginar antes del inicio de la competición. El primero, dirigió con anterioridad a Honduras y el segundo a Ecuador. La relación es especial y antes del Mundial incluso intercambiaron información sobre los otros rivales, Suiza y Francia.

Sin embargo, ahora se acabaron las ayudas y las palmadas en la espalda y ambos tendrán la misión de dirigir a sus hombres hacia la victoria, aunque atrás tenga que quedar el cadáver del otro. Llegar a la tercera jornada con cero puntos significa haber firmado prácticamente la sentencia de muerte.

Por eso, Ecuador ha preparado el partido a conciencia. Después de la dolorosa derrota ante Suiza con un tanto de Haris Sefarovic en el minuto 92 que subió el 2-1 definitivo al marcador, Rueda ha tenido que hacer más terapia moral que física. Sus jugadores, desde el domingo, han estado luchando por recuperarse del mazazo que supuso el tanto del jugador de la Real Sociedad.

Y parece que lo ha conseguido, porque la “Tri” ha conseguido renovar sus fuerzas y están absolutamente listos para abordar un órdago de infarto que quieren superar para llegar con opciones al estadio de Maracana, donde disputarán el último choque con Francia, el rival más complicado de los tres en liza.

Rueda anunció sin tapujos que alineará a los mismos jugadores que perdieron con Ecuador y los 23 están en perfecto estado salvo Edison Méndez, que, tal y como confirmo el médico de la selección. Patricio Maldonado, sufre unas molestias musculares que crean incertidumbre en su disponibilidad final.

Con la mayoría a punto, todos en Ecuador esperan que reaccionen jugadores como Antonio Valencia, Jefferson Montero y Felipe Caicedo, sus tres futbolistas más significativos que apenas tuvieron presencia en su duelo inaugural.

Lo tendrán que hacer ante otra selección, Honduras, que se encuentra en la misma situación que Ecuador. Después de perder de forma contundente con Francia, tampoco pueden fallar en el segundo partido. No hay margen de error y también lo saben en la concentración del país centroamericano.

Luis Fernando Suárez se ha encargado de transmitir a sus jugadores las sensaciones de todo un país que ya vivió como en Sudáfrica 2010 se quedaron fuera de la primera fase. No quieren que eso se repita y por lo menos existe el deseo de llegar con vida al tercer partido de grupo.

Todo el equipo está disponible para Suárez excepto Wilson Palacios, que vio dos tarjetas amarillas después de dos faltas, una de ellas penalti, sobre el centrocampista francés Paul Pogba. Es la única ausencia obligada de Honduras, que tendrá que luchar contra la historia para conseguir tres puntos.

Ambas selecciones se han enfrentado en cinco ocasiones a lo largo de los años. Honduras jamás ganó y Ecuador logró tres victorias. Sólo dos empates, en 2013 y en 2011, dan esperanzas a un equipo que necesita seguir soñando para mantener intacta la ilusión.

 Alineaciones probables

Honduras: Valladares; Beckeles, Bernárdez, Figueroa, Izaguirre; Najar, Claros, Garrido, Espinoza; Bengston y Costly.

Seleccionador: Luis Fernando Suárez.

Ecuador: Domínguez; Paredes, Erazo, Guagua, Ayoví; Valencia Gruezo, Noboa, Montero; Caicedo y Enner Valencia.

Seleccionador: Reinaldo Rueda

Árbitro: Benjamin Williams (Australia)

Estadio: Arena da Baixada,

Hora: 17:00

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